Otepää pürib Lõuna-Eesti maitsete mekaks

Posted on

Otepääl toimub tänavu järjekorras juba teine toidufestival „Otepää Maitsed Valgamaal”, mis on kohaliku toidukultuuriga toonud tutvuma sadu ja sadu toiduturiste.

Toidufestivali projektijuht Mailis Siilbek ei teinud saladust, et Otepääl 19. märtsil alguse saanud ja kaks nädalat kestva toidufestivali eesmärk on pikendada talvist hooaega ja tuua Otepääle külasjatajaid. “Kuna ma olen ise kohaliku toidu ja maitsete suur fänn, siis läksingi kaasa mõttega tutvustada meie maitsed ka väljapoole Otepääd,” rääkis ta. Toidufestivali mõte sai alguse juba 2016 aastal, mil Otepää vallavalitsus ja GMP Clubhotel Restoran kirjutasid Valgamaa Partnerluskogule ühisprojekti toidufestivali läbiviimiseks, millega kaeti toidufestivali turunduskulud. Esimese toidufestivali tulemuse ületas kõik ootused. Mullu külastas festivaliga liitunud viite söögikohta üle 1000 huvilise, kelle seas oli külalisi Lätist, Soomest ja Rootsist. “Ma poleks elus osanud arvata, et festival kõnetas nii paljusid inimesi ja seda just keset madalhooaega. Seega oleme õigel teel ja kuna Otepää piirkonnas on palju väikseid toidutootjad, siis on festivali eesmärk ka propageerida nende toodangut,” rääkis Mailis Siilbek. Toidufestivali omapära seisneb ka selles, et selle raames pakutavad road peavad olema valmistatud Eesti kohalikust, eelistatult lähipiirkonna toorainest ja kantud Otepää kui talvepealinna ideest. Festivali raames pakuvad viis kohalikku restorani ja kohvikut GMP Pühajärve restoran, Ugandi Resto, Pühajärve SPA&Puhkekeskus, Sangaste Rukki Maja ja uustulnukana eelmise aasta lõpul uksed avanud Väike Ugandi Kohvik kolmekäigulist menüüd 17 euro eest. Ja kuigi tänavuse festivali tulemusi pole veel kokku võetud, ei välistanud Mailis Siilbek, et mullune külastajate arv saab tänavu purustatud.

Festival toob kvaliteedihüppe

Festivali eesmärk pole mitte ainult toidunautlejate Otepääle meelitamine, vaid kuna korraldajad küsivad inimestelt tagasisidet nii toidu- kui ka teeninduse kvaliteedi kohta, siis annab see ka toidukohtadele üsna adekvaatse tagasiside. “Pikas perspektiivis parandab see meie toidukohtade kuvandit ja tõenäoliselt külastatakse neid ka festivalivälisel ajal,”  tõdes projektijuht, kelle sõnul tuli paljude külastajate jaoks meeldiva üllatusena ka kohalike väikeste toidutootjate toodangu avastamine. Mailis Siilbek lisas, et Otepää piirkond on tuntud eelkõige spordimekana, kuid festivali eesmärk on näidata Otepääd ka kohana, kus on põnev restoranikultuur ja millest võiks areneda ka gurmeeturismi üks sihtkohti.